Inspirację dla kolekcji zaczerpnięto z The North Star – XIX-wiecznej gazety wydawanej w proteście przeciwko niewolnictwu.

Edukacja przez modę – brzmi nieźle, prawda? Taka jest misja nowojorskiego brandu Barriers. Ich ubrania to chodzące billboardy i narzędzia nauczania, nie tylko wyglądają cool, ale też niosą przesłanie dla młodych osób, którym łatwiej jest przyswoić lekcję historii ze stylem. Converse po raz pierwszy połączył siły z Barriers, czego efektem jest limitowana kolekcja butów i odzieży. Inspiracją dla linii była XIX-wieczny tygodnik The North Star stworzona przez abolicjonistę Fredericka Douglassa.

Ta 5-częściowa kolekcja obejmuje modele Converse Chuck 70 i Pro Leather Hi, a także t-shirt, szorty i bluzę z kapturem, wszystkie nasycone odniesieniami do samego Douglassa jak i do szerszej historii Afroamerykanów. Tych symboli i motywów nie uczy się w szkole, ale poprzez sztukę chcemy inspirować innych do bycia swoimi własnymi nauczycielami – mówi Steven Barter założyciel Barriers. – Celem jest podkreślenie pracy naszych przodków i przypomnienie ludziom, że te koncepcje wciąż pozostają aktualne.

Obydwa modele sneakersów są wyposażone w kontrastowe sznurowadła z koronkową biżuterią z muszli kauri. Muszle kauri były postrzegane jako symbol płodności, bogactwa i pełnego nadziei przeznaczenia w kulturach afrykańskich – wyjaśnia Barter. Na podeszwach butów widnieją sylwetki ludzi wpatrujących się w gwiazdy, nawiązujące do tego, kiedy zbiegli niewolnicy używali gwiazd jako drogowskazu do ucieczki na północ w kierunku wolności. Wszystko, włącznie z nazwami butów ma głębsze znaczenie, model Chuck 70 nazywa się TRUE POWER COMES FROM WITHIN, podczas gdy Pro Leather Hi nazywają się ELEVATE HISTORY. EMPOWER THE FUTURE. Gdzie indziej drobne czerwone, żółte i zielone detale przewijające się całej kolekcji w jej projekt nawiązują do kolorów panafrykańskich.

Linia jest lekcją historii i kultury, która zwraca uwagę na to, jak ważna jest przeszłość dla teraźniejszości. Jak wyjaśnia Barter, szczegóły ubrań pokazują, że czarna historia jest zamknięta w traumach, ale raczej ucieleśniona poprzez postęp, dobrobyt i przyszłość. Jesteśmy wzmocnieni wiedzą o naszej historii – kontynuuje. Im więcej się uczymy, tym potężniejsi się stajemy. Znajomość siebie i historii własnej tożsamości pozwala żyć w wolności.

WIĘCEJ